البلاستيك الدقيق الموجود في بحر سارجاسو

تحتوي الدائرة الدوّامة على مجموعة متنامية من النفايات البشرية: نفايات من البلدان المتاخمة للمحيط الأطلسي ، من الساحل الغربي لأفريقيا إلى الساحل الشرقي للولايات المتحدة ، التي تنهار ببطء في رحلتها الطويلة إلى البلاستيك الدقيق التي تنتهي في الخياشيم والمعدة من الحيوانات المائية.

شاركنا في رحلة استكشافية من منظمة السلام الأخضر إلى سارجاسو حيث درس العلماء التلوث البلاستيكي وموائل السلاحف. كانت مهمتنا هي الحصول على فهم أفضل لما يجري في النظام البيئي للسرجاس ، وما يهدده وكيف يمكن أن يؤثر علينا.

اعتقدت مصورتي ، برايس لين ، أننا فهمنا كيف أثر اعتماد البشرية على البلاستيك على الأرض. لقد أبلغنا من أكثر المناطق النائية في كوكبنا ، من القطب الشمالي إلى القطب الجنوبي ، حيث شهدنا اكتشاف المواد البلاستيكية الدقيقة والألياف و PFAS (المواد الكيميائية المستخدمة كطارد وطارد للماء في أشياء مثل تجهيزات المطابخ والمعدات الخارجية) .

اقرأ المزيد: حماية أنتاركتيكا: رحلة إلى قارة محتاجة

بحر سارجاسو هو مكان آخر حيث يغامر عدد قليل من الناس. يتغير جسم الماء بيضاوي الشكل باستمرار مع التيارات ويبلغ عرضه حوالي 1000 ميل وطوله 3000 ميل. من قوس سفينتنا ، Esperanza of Greenpeace ، يبدو الماء غير ملوث وجذاب. لم نكن بالفعل في مثل هذه المياه – المحيط المفتوح ، الذي يُعتبر غالبًا صحراء مع التنوع البيولوجي – نحن متحمسون للدخول إليها.

هناك مدارس صغيرة من الأحداث والأسماك فيليه وغيرها من الأنواع التي تطلق النار حولها أو ببساطة الاختباء في السرغوم. هناك العديد من الأنواع التي لا نراها ، وهي صغيرة جدًا ، ومناسبة تمامًا لاختلاطها في هذه الحضانة الغنية مثل الجمبري الصغير وسرطان البحر ، وسمك الضفادع الصغيرة ، وما كنا نأمل حقًا في العثور عليه – السلاحف الصغيرة.

توجد في الجزء الأكبر من السرجوم قطع النفايات التي يمكن رؤيتها بسهولة: زجاجات الشامبو ، أدوات الصيد ، الحاويات الصلبة السميكة أو الأكياس الرخوة الرقيقة بين أنواع عديدة من البلاستيك. يشير أحد العلماء إلى علامات لدغة السمك في ورقة بلاستيكية صغيرة نخرجها. ولكن الأمر المذهل حقًا هو عندما تغوص وتنظر إلى اللون الأزرق وتدرك أنك محاط بقطع صغيرة متلألئة من البلاستيك المكسور ، تسمى البلاستيك المصغر.

كان فقط عندما شاهدت أن درجة التلوث البلاستيكي وما يعنيه اخترقت. وهذا أمر مخيف.

يقول علماء السلام الأخضر أنهم وجدوا تراكيز "متطرفة" من التلوث بالبلاستيك الصغير في بحر سارجاسو ، رغم أنهم ما زالوا يراجعون نتائجهم. في عينة واحدة ، اكتشفوا ما يقرب من 1300 قطعة من البلاستيك المصغر – أكثر من المستويات في العام الماضي في منطقة Great Pacific Garbage Patch الشهيرة.

يشير تحليلهم إلى أن هذا التلوث يأتي من زجاجات بلاستيكية تستخدم مرة واحدة وتعبئة بلاستيكية ، وفقًا لـ Greenpeace.

تعتبر الرحلة من Greenpeace إلى Sargasso جزءًا من الحملة التي استغرقت عامًا إلى جانب حمام السباحة للحملة من أجل معاهدة عالمية للمحيطات تتطلب حماية شبكة من محميات المحيطات مقابل 30٪ من المحيطات بحلول عام 2030.

على جانب الإسبرانزا ، تبتلع سفينة مانتا عينات المياه الكسولة من سطح المحيط والتي يتم ترشيحها بواسطة ذيل الشاش الطويل. بعد ساعة يظهر لنا ما يتم جمعه حقيقة قاتمة لما يوجد في الماء.

"في معظم العينات التي أخذناها حيث يوجد السرجسوم ، شاهدنا الكثير من البلاستيك لأنهم وقعوا في السرجسوم" ، تشرح سيليا أوجيدا ، عالمة الأحياء البحرية مع دكتوراه في الحفاظ على المحيطات ، مشيرة إلى القطع الصغيرة التي تطفو على سطح البحر. أعلى عينة واحدة.

وتقول: "إنه حقًا أزرق جميل ؛ لا يمكنك أن تتخيل ما تحته ، وعندما تحصل على العينة ، تشعر بالصدمة من الأرقام".

اقرأ المزيد: أصبح الطعام شحيحًا ، مكلفًا وأقل تغذية ، وفقًا لتقرير المناخ

جنبا إلى جنب مع مساعد الباحث شين أنتونيون ، الذي هو في متحف برمودا للأحياء المائية وحديقة الحيوانات ، يقضي أوخيدا ساعات في التقاط السرجسوم وما تم جمعه في شبكة مانتا لشباك الجر.

هي تمسك القطع الصغيرة بالملقط وتضعها بعناية على الورق لكي تحسب.

كان Antonition جزءًا من دراسة مماثلة منذ سنوات. "كلما تعلمت أكثر ، كلما رأيت كم تشبه سفينة الفضاء على كوكب الأرض ، وما مدى ضعف هذه النظم ومدى اعتمادنا على خدمات النظام البيئي هذه لإبقائنا على قيد الحياة. لذلك (نحن) نتعلم المزيد عن تأثيرنا على الأرض واستخدام تلك الاكتشافات لإبلاغ التغيير الذي يمكن أن يمنع المزيد من الضرر لبيئتنا "، كما يقول.

من علبة القمامة الخاصة بك إلى طبقك ، عبر المحيط

تم إعادة تدوير حوالي 9٪ فقط من البلاستيك المنتج. معظم المواد البلاستيكية ذات الاستخدام الواحد ينتهي بها المطاف في مدافن النفايات أو يتم حرقها في حرائق سامة ضخمة. يجد البعض طريقهم إلى أنهارنا أو محيطاتنا ، إما أن تتدفق إلى شبكات المياه أو تهب بواسطة التيارات الهوائية.

"هذا ينطبق على السلسلة الغذائية." ويشرح أوجيدا. "الأسماك والروبيان تأكل البلاستيك ، ونحن نأكلهم أو الأسماك التي يتناولونها ، وهذا سوف ينتهي بطريقة ما في الجسم."

إن التخلص من الأشخاص البلاستيكيين – تغليف المواد الغذائية ، الأكياس البلاستيكية ، وحتى الحفاضات – يجد طريقهم إلى منازلهم في الطعام الذي تشتريه. ذكرت دراسة أجريت في يونيو 2019 أن الشخص العادي يمتص حوالي 2000 جسيم من البلاستيك المجهر في الأسبوع – حوالي خمسة جرامات أو وزن بطاقة ائتمان. ما لا يفهمه العلماء حتى الآن هو ما يمكن أن يفعله البلاستيك لدينا أو السموم التي يحتوي عليها البلاستيك.

التلوث البلاستيكي ليس بالكاد ظاهرة جديدة. في دراسة قبالة ساحل برمودا في أوائل السبعينيات ، تم العثور على 3500 قطعة من البلاستيك لكل كيلومتر مربع. أظهرت دراسة حديثة وغير منشورة من متحف برمودا للأحياء المائية وحديقة الحيوانات أن ما يقرب من 42 ٪ من عينات الأسماك قد أخذت من البلاستيك المصغر.

اقرأ المزيد: تتحدى الحرائق والفيضانات (وحتى الحشرات) الموقف الروسي من أزمة المناخ

إن الدليل على إصابة البشر بأحد أهم مصادرنا الغذائية هو دليل ساحق – ليس فقط عن طريق إدخال السموم المحتملة في أجسامنا ، ولكن أيضًا عن طريق تلويث الأنظمة البيئية بأكملها وقتل الحيوانات البحرية الثمينة.

كيف يمكنك حماية المحيط؟

المفتاح لمعالجة البلاستيك المحيط هو منع حدوثه في المقام الأول ، ولكن الحل ليس فقط إعادة التدوير.

يقول أوجيدا: "نحتاج إلى إعادة الاستخدام وإعادة الملء". "يقوم المستهلكون بالكثير من الأشياء ، لكن إذا ذهبت إلى السوبر ماركت كمستهلك وكنت غير قادر على شراء شيء غير معبأ في بلاستيك ، فهذا ليس خطأك. أنت شخص. إنها شركات ، يجب على الشركات أن تتحرك. الخطوة ، يجب أن تقود التغيير – ويجب على الحكومات دفع الشركات.

"لكي تتعافى المحيطات ، يجب أن نوقفها الآن (البلاستيك). إذا اعتقدنا أننا قادرون على إيقافها في غضون 10 سنوات ، فيمكننا إلغاؤها تدريجياً ، لا: علينا أن نتوقف عن استخدام البلاستيك الذي يستخدم مرة واحدة. وعندئذ سيكون أمام البحار وقت يجب أن تنظيف. "

يقول روبي سميث ، عالم البيئة البحرية والقيم في برمودا للأحياء المائية وحديقة الحيوانات: "يجب علينا أن ننظر في جميع الطرق التي لا نفهم بها مصير البلاستيك". "إعادة التدوير أمر فظيع ، حتى في الولايات المتحدة. تواجه البلدان الواقع ، لكنها ليست مستعدة لإغلاق الصنبور.

اقرأ المزيد: غرينلاند تذوب في موجة حرارة. هذه هي مشكلة الجميع

"نحن بحاجة إلى النظر في أنواع البلاستيك التي نستخدمها والأنواع التي لا يمكن إعادة تدويرها. يجب علينا تنظيف موارد الأراضي (مدافن النفايات وما شابه).

ويضيف: "يجب أن نكون أكثر احتراماً لأن البلاستيك أداة عظيمة ، لكن يمكن أن تصبح كابوسًا". "لا يوجد حل سريع. لا شيء يذهب بسرعة. يستغرق عقدًا أو عقدين من الزمن قبل أن يجد البلاستيك طريقه إلى حوض النهر."

قليلون منا يشهدون ما يحدث في المحيطات المفتوحة بعيدًا عن منازلنا ، وما هو أحد التحديات العديدة التي تواجه حماية المحيطات ، ولماذا يفهم القليل حقًا مدى خطورة الوضع. بعيدا عن الأنظار من القلب.

لكن في الواقع ينتهي القانون بالنسبة لنا – وفينا – رغم أننا قد لا نراه.