تستخدم Khethworks الطاقة الشمسية لمساعدة المزارعين الهنود على رش محاصيلهم

يتبخر المطر بسرعة في حرارة الصيف القاسية في البلاد ، مما يتطلب من المزارعين الاعتماد على مضخات الديزل باهظة الثمن والملوثة للوصول إلى المياه الجوفية للري.

تحاول شركة تدعى Khethworks حل المشكلة من خلال استغلال أحد الأسباب – أشعة الشمس الكثيفة التي تتواجد على مدار السنة تقريبًا.

طورت شركة Khethworks نظام ري بالطاقة الشمسية يسمح للمزارعين بسقي محاصيلهم دون الاعتماد على الأمطار الموسمية أو الوقود الغالي.

وقالت كاتي تايلور المؤسس المشارك والرئيس التنفيذي في مقابلة مع شبكة سي إن إن بزنس "الطاقة الشمسية تتناسب بشكل جيد مع الري ، لأنه في الأيام التي تحتاج فيها النباتات إلى معظم المياه ، تحصل على أكبر قدر من المياه من المضخة".

يستمر موسم الرياح الموسمية في الهند حوالي أربعة أشهر فقط. خلال بقية العام ، يضطر المزارعون إلى إيجاد طرق أخرى لري محاصيلهم. يقول تايلور إنهم غالباً ما يختارون مضخات الديزل التي قد تصل تكلفتها إلى 10000 روبية (150 دولارًا) لكل موسم.

هذه تكلفة كبيرة في بلد يقل فيه متوسط ​​الأجر السنوي عن 2000 دولار. العديد من صغار المزارعين الذين يستخدمون نظام Khethworks يجعلون أقل.

وقال تايلور "انهم ببساطة لا يستطيعون تحمل الوقود اللازم للري خلال موسم الصيف عندما يكون الجو حارا للغاية." "لكن المشكلة هي ، حتى عندما تحصل المحاصيل على أعلى الأسعار في السوق."

بدأ Khethworks حياته كمشروع في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا (MIT) وتم تسجيله في عام 2016 كشركة في مدينة Pune ، على بعد 90 ميل جنوب شرق مومباي.

إنه وقت مناسب للمشاركة في أنشطة الطاقة الشمسية في الهند. تحصل أجزاء كثيرة من البلاد على ما يقرب من 300 يوم من أشعة الشمس في السنة ، وقد دعت الحكومة برئاسة رئيس الوزراء ناريندرا مودي إلى تعزيز كبير للطاقة المتجددة.

انتقلت الطاقة الشمسية في الهند من أقل من أربعة جيجاوات إلى ما يقرب من 30 جيجاوات في عام 2015 – حوالي 8 ٪ من إجمالي الطاقة. تهدف الحكومة إلى إنتاج 100 جيجاوات من الطاقة الشمسية بحلول عام 2022.

على الرغم من أن Khethworks ليس خيارًا رخيصًا – فهو يكلف حوالي 540 دولارًا لإنشاء النظام وتثبيته – يقول تايلور إنه أكثر تكلفة على المدى الطويل لأن المزارعين لا يتعين عليهم الاستمرار في دفع ثمن الوقود. تعمل الشركة أيضًا مع شركاء التمويل على خطط الدفع التي ستنشر التكاليف.

يمكن للمضخات الصغيرة المحمولة أن توفر للمزارعين تيار دخل بديل عندما لا يستخدمونه. وفقا لتايلور ، فقد رأت كيف يستخدمها المزارعون للبناء أو تأجيرها للجيران.

وتقول: "الدافع الأساسي لدينا هو ببساطة تمكين المزارعين الصغار من النمو أكثر ، وكسب المزيد ، وتقديم المزيد لعائلاتهم ومجتمعاتهم".