توبوليف تو -144: منافس السوفيات المحكوم عليه بالكونكورد

اقرأ المزيد من القصص المجهولة والفضولية حول أصل التصاميم هنا.

عندما احتفل منافس الكونكورد السوفيتي بالعمل الأجنبي لأول مرة في معرض باريس الجوي في عام 1971 ، كان الجميع يشعرون بالإعجاب. في السباق الساخن لتطوير طائرة ركاب تفوق سرعة الصوت ، كان الاتحاد السوفيتي هو صاحب السبق.

وصفها الرئيس الفرنسي جورج بومبيدو بأنها "طائرة جميلة ، القومية السابقة. اعترف صناع كونكورد أنفسهم أنه كان "أكثر هدوءا ونظافة".

كان Tupolev Tu-144 مشابهًا جدًا للمنافسة الأنجلو-فرنسية – التي اكتسبت حتماً اللقب "Concordski" – لكنها كانت غريبة إلى حد ما. وكان سجل السوفييت في صناعة الطيران يتطلب الاحترام: في نفس العام ، وصلوا إلى أول مسبار يهبط على سطح المريخ وأطلقوا أول محطة فضائية. بدوا في وضع مثالي لهزيمة الغرب برحلات ركاب تفوق سرعة الصوت.

بدلاً من ذلك ، ستصبح Concordski قريبًا واحدة من أعظم إخفاقات الطيران المدني بسبب مزيج من أوجه القصور والحظ السيئ.

سباق الطيران الأسرع من الصوت

على الرغم من أن كونكورد قد حصل على مكان في التاريخ ، إلا أن الطائرة أقل شهرة من طراز Tu-144 قد هزمتها مرتين: كانت أول رحلة لها في 31 ديسمبر 1968 – قبل شهرين من كونكورد – ثم وصلت إلى أول رحلة تفوق سرعة الصوت في يونيو 1969 ، التغلب على المنافسة لمدة أربعة أشهر.

لم تكن هذه انتصارات صغيرة. كان الأمريكيون خارج السباق الأسرع من الصوت (ألغى الكونغرس تمويل مشروع بوينج مماثل في عام 1971) ، لكن البرنامج كان لا يزال شرفًا للاتحاد السوفيتي.

طائرة من طراز Tu-144 معروضة في مطار موسكو الدولي في عام 1968. الائتمان: بيتمان / بيتمان / أرشيف بيتمان

تم بذل كل جهد ممكن لتجاوز كونكورد: "بدأ التطور في خضم التنافس بين نظامين سياسيين" ، كما قال إيليا غرينبرغ ، خبير في الطيران السوفياتي وأستاذ بجامعة ولاية بوفالو ، في رسالة بالبريد الإلكتروني. "كانت التوقعات عالية ، وكان الاتحاد السوفياتي بأكمله فخورًا جدًا بطائرة توبوليف 144 ، ولم يشك الشعب السوفيتي في أنه أفضل من كونكورد وكان جميلًا للغاية!"

كانت كلتا الطائرتين قبل وقتهم بوضوح ، حيث لم يتغير الطيران المدني من الدعائم إلى الطائرات النفاثة. لكن أوجه التشابه المذهلة التي أجراها كانت تغذي قصص التجسس لفترة طويلة: "إن تصميم توبوليف لم يكن نتيجة للتجسس. على الرغم من أنها تشبه بعضها البعض ، إلا أنها مجالات مختلفة تمامًا مع العديد من الجوانب المختلفة. تعتمد أوجه التشابه الخارجية على معايير وظيفية ومعايير مطلوبة. من المؤكد أنه من الممكن أن تؤثر الألفة مع معالم كونكورد على بعض القرارات المفاهيمية ".

كان Tupolev أكبر قليلاً وأسرع من كونكورد ، ولكن الميزة الأكثر لفتاً للنظر كانت زوج من "canards" أو winglets خلف مقصورة القيادة مباشرة ، مما أدى إلى رفع إضافي وتحسين التعامل مع سرعات منخفضة.

تحطم فوق باريس

بعد سرقة المعرض في أكبر حدث في صناعة الطيران في عام 1971 ، قام طراز Tu-144 بذلك مرة أخرى في عام 1973 ، ولكن بسبب مأساة بدلاً من الانتصار.

المنافسون كانوا يرشحون مرة أخرى. كان كونكورد أول من أكمل مظاهرة دون وجود عوائق ، لكن توبوليف قدم عرضًا أكثر جرأة بكثير ، مع المنعطفات والمنعطفات التي ثبت أنها قاتلة: اقتحمت الطائرة الهواء وتحطمت في قرية جوسينفيل ، على متنها ستة قتلوا وثمانية على الارض.

و TU-144 المشؤومة قبل فترة وجيزة انفجرت وتحطمت. الائتمان: حجر الزاوية / Hulton الأرشيف / غيتي صور

تزعم نظرية المؤامرة الغريبة أن توبوليف تحطمت لتجنب الاصطدام مع صياد ميراج فرنسي كان يحاول تصويره ، لكن غرينبرغ يسارع في تجاهله: "لم يكن للسراب ميراج أي علاقة بهذا الحادث. تكهنات لتحويل الانتباه عن السبب الحقيقي الذي يجعل من طراز Tu-144 مناورة جذرية تجاوزت حدود الإجهاد المسموح بها. "
تظهر صور الحادث أن توبوليف يدخل في غوص ، ويفترض أن يعيد إشعال المحركات بعد أن تم إحراقها. الأجنحة كسرت تحت ضغط كبير.

"حاول الطيارون إقناع الجمهور والصحافة العالمية ، لإظهار أن الطائرة السوفيتية يمكن أن تكون أكثر جاذبية من العرض الأكثر تحفظًا للكونكورد. هذا واضح تمامًا من اللقطات. & # 39؛

55 رحلة

كانت تلك بداية دوامة هبوطية لم يتعاف منها طراز توبوليف 144. أدى تحطم باريس إلى تأخير البرنامج السوفيتي لمدة أربع سنوات ، مما جعل كونكورد أول من دخل الخدمة. لكنها لم تقنع السوفييت تمامًا أن الطائرة تحتاج إلى مزيد من الاختبارات.

وقال غرينبرغ: "من الواضح أن الأولويات السياسية للتغلب على الغرب ، بغض النظر عما حدث ، لعبت دورًا سلبيًا لأنها فضلت التعجيل بالتخطيط الجيد في منطقة صعبة للغاية ومعقدة".

عندما بدأت أخيرًا في نقل المسافرين عام 1977 ، اتضح أن الطائرة طراز توبوليف 144 كانت ضيقة وعرضة للكسر وصاخبة بشكل لا يطاق ، لأنها – على عكس كونكورد – يمكنها فقط الحفاظ على سرعات تفوق سرعة الصوت بأخرى تحترق ، مثل الطائرات العسكرية: "رحلة على متن الطائرة" -144 لم يكن للأشخاص ذوي السمع الحساس "كتب جوناثان غلانسي في كتابه" كونكورد ".

المقصورة من طراز توبوليف 144. الائتمان: ميروسلاف زاج / كوربيس / كوربيس عبر غيتي إيماجز

استخدمت شركة إيروفلوت طراز توبوليف 144 لخدمة الطريق الغامض لمدة ساعتين بين موسكو وألماتي (ألماتي الآن) ، ثم عاصمة كازاخستان ، والتي تم اختيارها لأنها مرت عبر مناطق ذات كثافة سكانية منخفضة. لكن الرحلات الأسبوعية كانت عادة نصف فارغة وانتهى بها المطاف في نقل المزيد من البضائع والبريد من الناس. تم إلغاء الخدمة بعد ستة أشهر.
في العمر القصير لطائرة ركاب – فقط 55 رحلة ذهاب وعودة – عانت الطائرة من طراز Tu-144 من مئات الأعطال ، وكان الكثير منها في حالة فرار ، بدءًا من هبوط الضغط إلى فشل المحرك وشفرة الإنذارات التي لا يمكن إيقاف تشغيلها. ظهرت جميع أنواع القصص على مر السنين حول بؤس الطائرة ، بما في ذلك التقارير التي تفيد بأن الركاب اضطروا إلى التواصل عبر الملاحظات المكتوبة بسبب الصوت الصامت. ربما أكثر من ذلك ببراعة ، كل رحلة من موسكو لا يمكن أن تغادر إلا بعد أن تم فحص الطائرة شخصيا من قبل مصمم الطائرات ، أليكسي توبوليف نفسه.

وقال غرينبرغ "البلاد ككل لم تكن مستعدة لنشر مثل هذه الطائرات ، كانت تعاني من مشاكل في التسنين ، ولم تكن اقتصادية ، وفي النهاية لم تكن هناك حاجة حقيقية لنقل الركاب بسرعة عالية".

نهاية حقبة

كان طراز Tu-144 في طريقه بالفعل عندما وقع حادث تحطم مميت آخر. في 23 مايو 1978 ، طار شخص بالقرب من موسكو وقام بهبوط اضطراري قتل فيه مهندسان طيران. على الرغم من أن الحادث تسبب في فرض حظر كامل على رحلات الركاب ، فإن السبب الحقيقي لوفاة الطائرة يكمن في مكان آخر.

وقال غرينبرغ: "إن فقدان القيادة السوفيتية وأيروفلوت الاهتمام الكبير بالبرنامج ، كان لديهم ما يكفي من الصداع المرتبطة بهذا البرنامج المعقد للغاية. لم تكن هناك حوافز اقتصادية حقيقية لاستخدامه في الأسواق المحلية السوفيتية". .

خلال السنوات التالية ، ودون ضجة كبيرة ، تم سحب الطائرة بهدوء وتوقف إنتاج طائرة جديدة. تم تأسيس البرنامج أخيرًا عام 1984. في المجموع ، تم إنتاج 17 طرازًا من طراز Tu-144 فقط ، بما في ذلك النماذج الأولية. تم هدم معظمها ، ولكن يمكن رؤية عدد قليل منها في متاحف الطيران في روسيا وألمانيا.
كانت الرحلة الأخيرة من طراز توبوليف 144 في عام 1999 ، وذلك بفضل وكالة ناسا ، التي رعت برنامج أبحاث أمريكي روسي مشترك لمدة ثلاث سنوات للرحلات الجوية الأسرع من الصوت. كانت الطائرة المستخدمة هي آخر طراز من طراز Tu-144 تم بناؤه على الإطلاق ، حيث سجلت فقط 82 ساعة طيران. تم نقله 27 مرة بالقرب من موسكو قبل أن يتم تعليب البرنامج بسبب نقص الأموال.

مختبر الطيران الأسرع من الصوت Tu-144LL في مركز جوكوفسكي لتطوير الهواء بالقرب من موسكو في عام 1997. الائتمان: NASA

عمل توبوليف لفترة وجيزة على فكرة خليفة ، يدعى Tu-244 ، لكنه لم يبن أحدًا. طار كونكورد نفسه آخر مرة في عام 2003 ، لكنه كان محكومًا عليه منذ حادثه المميت الوحيد في عام 2000 ، والذي قتل فيه 113 بالقرب من باريس – ليس بعيدًا عن المكان الذي تحطمت فيه أول طائرة من طراز توبوليف 144 في عام 1973.

منذ ذلك الحين ، تم اقتراح العديد من الطائرات الأسرع من الصوت ، ولكن لم تصل أي منها إلى الإنتاج. وقال غرينبرغ: "لا أتوقع ذلك بسرعة. في عصر الإنترنت وعقد المؤتمرات عبر الفيديو في الوقت الفعلي ، ليست هناك حاجة للنقل السريع لأغراض تجارية".

"من المؤسف أن الطائرة توبوليف 144 والكونكورد تركتا السماء." على الرغم من القيود الاقتصادية وعلى الرغم من الضروريات الأساسية للحياة ، فإن الناس يحتاجون إلى حلم ، مثل السفر بسرعة تفوق سرعة الراحة ، وليس أسوأ حلم لدي ، كما أعتقد. "